何必要為一份不喜歡的工作累壞自己?

只是愛玩,讓他2個月賺了50萬元,3年賺1000萬元!

額外贏得歐普拉專訪,美國80後老闆真實創業故事

 

大學猛男垃圾清運與搬家公司

  大學猛男垃圾清運公司創辦人歐瑪.索立門(Omar Soliman)和尼克.弗里曼(Nick Friedman)壓根沒想到,自己隨意創辦的公司,有一天竟然會變成價值數百萬美元、在品牌上獨樹一格的企業。 

  這家公司之所以成功,並吸引許多人加盟,原因不在於它所提供的服務本身,而在於它能夠建立起自己的特色,與同業有所區隔──垃圾清運這一行,大多數都是那種由爸媽合力經營的傳統老店。換言之,大學猛男垃圾清運公司之於一般垃圾清運公司。

 

‧收垃圾也可以身價破千萬?

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 大四開學前那個暑假,這對來自華府的好友,因為想賺點零用錢,便湊在一起想辦法。剛好,索立門的母親有一部破舊的廂型車,便建議兒子用這部車去找點零工打。

  索立門說:「尼克和我就想說,也許我們可以幫人家打掃車庫。我們可以為公司想個逗趣的名字,賺個幾百塊錢,再拿這些錢去好好玩一玩。」想出了大學猛男這個爆笑的名字之後,隔天他們便印製好傳單,在住家附近張貼。

 

‧一戰成名

  「沒想到,我們吸引了好多生意上門,結果我們一天得做兩份工作。兩個月後,我們就賺進了一萬五千美元,後來我們決定歇業。一個月後,我回到學校上課,仍然有客戶打手機找我。」

  由於暑假時意外嚐到了成功的滋味,索立門決定為「大學猛男」撰寫經營企畫書,再拿到邁阿密大學舉辦的雷洛希爾創業競賽(Leigh Rothschild Entrepreneurship Competition)中參賽。

  有了暑假的那段經驗,他顯然比另外130名參賽者更佔上風:對於垃圾清運這塊市場,他已經掌握到某些竅門和關鍵數字了。最後,他順利奪冠,抱走一萬美元的獎金。

 

我何必要為一份我不喜歡的工作累壞自己?

  2004年,大學畢業後,兩人都回到首府華盛頓,盡責地進入傳統企業工作。其中,索立門是在健保諮詢委員會工作,弗里曼則任職於國家經濟研究協會。不到六個月的時間,兩個人開始捫心自問(這是80後常常浮現的疑問):「我何必要為一份我不喜歡的工作累壞自己?」

  最後,兩人決定拿索立門先前得到的那一萬美元獎金,去購買一部五十鈴(Isuzu)的垃圾清運車。然而,他們向銀行貸款卻四處碰壁,還好有家人對他們伸出援手。最後,他們總算向美國銀行爭取到了一筆五萬元的貸款,讓他們有資金可以設計商標、架設網站、製作行銷資料。什麼?為了一家垃圾清運公司?是的,你沒聽錯。

 

‧我只要肌肉猛男

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  但索立門和弗里曼知道,這是個一盤散沙的行業,要想在這一行出頭天,一定要想辦法為客戶製造難忘的體驗才行。於是他們制訂出這樣的政策:公司只雇用外表乾淨整齊、態度謙遜有禮的大學生,而且工作時一律身著馬球衫和卡其褲;公司的垃圾清運車,隨時都保持得非常乾淨,底色是鮮橘色的,上頭還有肌肉男的商標及鮮綠色寫成的「大學猛男」幾個大字。此外,該公司會向客戶保證:從客戶那邊運走的垃圾,有大約六、七成會進入資源回收,而不會全都丟進垃圾掩埋場裡去。這一點,不但能吸引具環保意識的消費者,也可以幫公司節省不少錢,因為,垃圾掩埋場是以磅計費的。

  2007年,也就是公司成立後第二年,大學猛男就創下120萬美元的營收,並且有8部垃圾車在華府地區運作。就是在這個時候,兩位創辦人認為,成立加盟體系的時候到了。為成立加盟體系,索立門總共花了15萬到20萬美元左右的經費。而其中有4萬美元,是請人幫忙研發專用軟體,和印製加盟手冊(系統化地記載了經營該加盟店應該要懂得的一切)。

  此外,兩位創辦人還聘請了當地最著名、擁有25年經驗的加盟輔導專員喬治.帕瑪(George Palmer)來擔任公司的連鎖推廣部主管。並將公司的總部從華府遷移到坦帕,因為,坦帕地區在電話客服方面的人力市場比較充足,成本也較低廉。公司成立加盟體系不過一年,已經有15名業者加入,營運據點則擴增為36家。這些加盟業者裡頭,有四位還不到30歲,且九成都達成了營收目標。

 

‧美國名嘴歐普拉來了!

  目前,市面上有許多產業的服務品質都叫人不敢抱太大的期待。因此若能夠提高服務品質,帶給消費者驚喜,你就有機會脫穎而出。大學猛男垃圾清運公司的兩位創辦人辦到了:他們建立起標準化的作業流程,雇用乾淨整齊的大學生來幫忙打掃,強調環保概念,並透過垃圾車和制服上一致的商標創造出鮮明的品牌形象。結果,在這個一向由傳統式店面主導的行業,他們卻建立起一個價值350萬美元的連鎖體系,甚至還吸引到歐普拉的注意,和她合辦了一場名為「把你髒亂的家打掃乾淨」的巡迴宣傳活動。 

  大多數搬家公司,都希望將不同客戶的貨物盡量塞到同一部貨車裡,但這家公司卻採取「一輛車只服務一位顧客」的政策,讓顧客覺得備受尊榮。此外,他們會為客戶安排一位「四分衛」──他的角色就像門房,可以為剛搬到新環境的客戶提供關於景觀設計、保姆服務、律師或家事清潔服務等建議。值得一提的是,這項服務是免費的,該公司並不會從中抽成。

 

‧我很貴,因為我值得

  儘管兩位創辦人坦承,該公司收取的費用高於一般行情,但他們也指出,該公司的員工比一般搬家工人手腳更快,可以在較短時間內完成任務。此外,該公司有一項政策可以說是它的註冊商標:工人手上沒有搬東西時,一定要用跑的,這樣做除了節省時間,還可以帶給顧客一些戲劇性的娛樂效果。 

  史帝德說:「我們做的每一件事,都是要讓客戶對我們留下深刻的印象。我們要震撼客戶,讓他們發出讚嘆。」例如,搬家工人在卸貨以前,會先帶客戶進屋裡參觀一趟,再獻上一張有杯座的折疊椅(這是公司的貴賓椅),請客戶上座,再請客戶發號施令,告訴工人什麼東西該擺在哪裡等等。

  史帝德說:「經過客戶身邊時,我們會跑得特別快。工作完成後,我們會獻上一份禮物,通常是一個盆栽和一副紙牌。而且,我們最後收取的價格比客戶原本預料的還低。很多客戶都愛死我們了。」

 

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  馬克‧左克柏,1984年出生,創立FACEBOOK,身價70億美元。

  安德魯‧梅森,1981年出生,創立Groupon,身價50億美元。

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