聰明的優勢

 

如何培育出聰明的孩子?父母親應該在孩子五歲以前做些什麼,才能確保孩子贏在學校和人生的起跑點?

好消息是,培育聰明的孩子比你想像中容易,不需要購買昂貴的設備或聘請高薪的家教老師,也不用時時刻刻監督功課,有許多(我真的認為)簡單但很有效的策略,可以大幅改善孩子的腦力,像是和孩子玩適當的遊戲、餵孩子吃適當的食物、維護提升智力的居家環境,最後也同樣重要的是,給孩子滿滿的愛。

身為神經科醫師的我,專門研究腦部及神經系統的失調,在位於佛羅里達州那不勒斯的普莫特健康中心(PerlmutterHealthCenter),持續接觸孩童與成人超過二十年的時間,我同時也擁有兩個處於青少年時期的孩子。過去五年來,神經科學的領域尤其在幼兒發展方面出現了驚人的突破,讓我們對於腦部發展有了新的認識。

現在我們知道,人腦在出生時尚未發展完成,孩子的生命會短暫地開啟機會之窗,而父母親可以在這段期間協助開發出運作最佳的腦部。孩子的未來取決於父母的付出;如果你的努力得宜,就能培育出充分展露智力潛能的聰明孩子。

在我念醫學院的時候,當時普遍的科學觀點認為,人腦在出生時就固定下來。這個論點如今已被證實是錯誤的,更有效的新影像技術,讓我們能看到腦部在人的一生中所發生的改變。現在我們知道,從出生到五歲左右,人腦會持續產生顯著的轉變,在某種程度上影響我們的一生。腦部在成人時期,甚至是老年時期,仍然可以被妥善形塑;但兒童早期的發展是最重要的,這個時期也是父母親影響孩子一生最深的時期。

在腦部發展的巔峰時期,每個活動和經驗都會在寶寶的腦部留下無法抹滅的印記,不論是好的或不好的。適當的刺激有助於建立腦部連結,增進智力和情緒的穩定性;不適當的刺激或缺乏刺激則會抑制智力發展、損壞腦細胞,使你的孩子日後比較容易產生學習或行為問題。

有些人可能會想:智能難道不是主要由遺傳決定嗎?聰明的父母不是理所當然就會生出聰明的孩子?如果這是事實,你如何能影響孩子的基因?現在我們知道,絕大部分的主要腦部結構是後天塑造出來,而非天生形成的。從出生到三歲之間,智商有可能出現高達三十點的差異。孩子出生時可能擁有高於平均智商的遺傳潛能,但如果在人生的最初幾年沒有受到適當的教養,可能就無法發揮全部的潛能;父母的付出或沒有付出可能增加或減少孩子的智商。

 

別讓你的孩子錯失良機

  

由於沒有獲得完整的資訊而非因為疏忽,許多善意的父母錯過了增進孩子智力和情緒優勢的關鍵時機。

這裡有幾個簡單的方法可以讓你的孩子更聰明,確保那些珍貴的智商不會流失。

●在出生後的十二個月內餵孩子喝母乳,可使孩子的智商最高提升八點;如果你無法哺乳或必須提早停止,一定要使用添加了健腦營養素的市售嬰兒配方奶。

●餵寶寶吃最能增進腦部發展的食物。在腦部成長的高峰期,即使是缺乏些微的重要維生素、礦物質或營養素(如鐵或碘),都會導致日後的智商低落、成績落後、沮喪,甚至青少年時期的藥物濫用。

●從出生後最初的幾週直到兒童時期結束,讓寶寶參與心智刺激活動;正確的遊戲和活動可以改善寶寶的記憶力、提升心智能力及磨練批判性思考能力。

●限制孩子看電視、DVD及玩電動遊戲的時間,幼兒時期花費過多的時間看電視和玩電動遊戲,會導致在校成績低落。

●在四歲之前,引導孩子接觸正式的音樂訓練,可增強孩子的數理學習能力。

●及早教導孩子使用電腦,可改善孩子的認知能力,為入學做好準備。

●保護孩子的腦部不受毒素影響。普遍存在於食物、玩偶、衣物甚至自家後院的毒素,可能造成學習問題,降低孩子的智商。

●透過用心的照顧者,提供孩子溫暖、受到關愛而少有壓力的成長環境。

從孩子的飲食、看電視的時間到照顧者的選擇,父母親所做的每個決定,對於孩子的腦部成長和發展,都可能帶來深遠的影響。孩子的腦部發展受你掌控的程度正是如此的大。

 

那麼遺傳呢?

 

當然,孩子遺傳自你他的父母的基因結構,在創造聰明頭腦時確實也佔有重要性,但不一定如你所預期的。很多人可能會非常驚訝,現在我們知道,你真正能夠掌控基因的程度遠大於過去所認知的。

我們曾經一度相信,孩子如果有幸擁有聰明的父母,就會遺傳聰明的基因,天生就有好頭腦;當然,真實生活中並不總是如此,因為我們已經知道,頭腦好不純粹只是基因的緣故,還有許多其他的因素。環境與基因一樣,對於智力和未來的課業成就都扮演了重要的角色。和沒有那麼受關注的寶寶相比,接受關愛、良好的教養及營養的寶寶,長大成人後擁有較高的智商。過去我們沒有全盤察覺基因與環境的關聯性,更精確地說,也就是環境影響基因、進而影響智商的可能性。

設計了一些簡單強效的健腦活動,讓你可以和孩子一起進行,每個活動都能磨練日後課業所需的技巧,最後創造出更聰明、更快速的頭腦。我的目標不是灌輸孩子大量的事實而是擴充腦力和腦容量。在人生的這個階段,孩子學習「如何」思考,遠比學習思考「什麼」更重要。

雖然我依據年齡來建議不同的活動,但每個孩子都是獨立個體。假如你的孩子表現不十分符合我所建議的年齡,別擔心,有些孩子可能會在某些活動上進展很快,但在其他活動上卻需要更多的時間,隨時讓孩子引導你。

這些活動多半都能隨著孩子的成長加以升級。比方說,在十八個月大時你就能開始和孩子玩的簡單紙卡遊戲,經過升級後,對五歲以上的孩子還是有足夠的挑戰性。孩子喜愛熟悉的環境和活動所帶來的安全感:他們喜歡在幾年內再三玩同樣的遊戲;這也讓我明白,比較龐大、華麗或昂貴的玩具,不一定對孩子的頭腦最有益。最好的玩具是讓孩子有創新和創造的機會。

和高科技、昂貴的花俏玩具相比,傳統的積木、拼圖以及經典的紙上遊戲與萬能工匠(Tinker-toy),為年幼的頭腦提供了更多的刺激。我可能偶爾會破例建議你購買特定的玩具,但大多數的情況下,你可以利用家中已有的廉價材料和玩具。

●這些活動需要親子互動和家長的監督。在某些情況下,你會用到一些孩子不應該在沒有成人陪伴時取得的東西。

●趁孩子保持清醒且精力充沛時做這些活動,避免選在他疲倦、飢餓或煩躁不安的時候。

●關掉電視和收音機。背景雜音很容易讓年幼的孩子分心,妨礙他們專注在手邊的作業。

●孩子對於任何新的活動大多會感興趣,但當他熟悉後很快就會感到厭倦。如果孩子往別處看或變得煩躁,可能在暗示應該給他新的挑戰了。如果新的活動又引起他的興趣,你就應該持續進行下去;如果他看起來還是很厭煩,就是在告訴你他已經玩夠了,現在來休息吧!

●享受樂趣。這些活動應該是有趣的,不要對自己或孩子施加壓力。如果孩子看起來不喜歡某種活動,就換另一種活動。

●能夠每天花一小時左右和孩子一起進行活動是很好的,如果錯過了一兩天也無妨。

●運用想像力,放心修改這些活動,或者和孩子自行創造一些活動。

 

範例活動一躲貓貓

建議年齡:3-9個月大

目標:強化記憶、增進聽覺區辨技巧、教導因果關係。

目的:每種文化中都有「躲貓貓」的遊戲,這個遊戲不僅能讓寶寶開心,同時也挑戰、增強他們的記憶,是特別適合嬰幼兒進行的活動,因為他們通常會注意到臉部的表情。

這個簡單的練習可以幫助寶寶學習,從不相干的背景雜音中,辨別出特殊的聲響和人聲,注意到母語的特殊聲調(音位),使聽覺變得更敏銳,進而提升理解和表達語言的能力。

活動:在寶寶3-6個月大時,站在嬰兒床旁,對寶寶微笑、吸引他的注意,當他看著你的臉時,用顏色鮮豔的枕頭或衣服遮住你的臉,幾秒鐘之後再露出你的臉,同時用活潑、高亢的聲音說:「躲貓貓。」這樣寶寶看到你的臉時就會微笑。

當寶寶開始對這個遊戲感興趣時,試著在遮住你的臉時問:「媽咪在哪裡?」(或是「爹地在哪裡?」)然後在露出你的臉時說:「媽咪在這裡!」接著將枕頭或衣服上下左右移動來露出你的臉,增加遊戲的趣味性,並且偶爾移動到嬰兒床的另一邊。每回持續玩這個遊戲幾分鐘,直到寶寶失去興趣為止。

進入下一階段

活動:在六到九個月大時,寶寶將具備積極參與這個遊戲的活動力。把寶寶放在高腳椅上,在他可以摸到的距離內,用衣服擋住你的臉,然後問:「媽咪在哪裡?」或「爹地在哪裡?」這一回別主動把衣服拿開,等孩子自己拉開它;在他拉開衣服看見你時說:「媽咪在這裡!」你可以藉著這個簡單有趣的遊戲,教導寶寶因果關係的原理,讓他知道「如果我拉開這件衣服,就會看到媽咪,然後媽咪會說『媽咪在這裡!』」孩子會了解他自己是有能力操控環境的。

透過這些活動,你的孩子開始認識物理世界。這個物理學的第一課,也適用在行為領域;他很快就會了解,當自己做了某件事,別人就會做特定的事,例如在他哭的時候抱起他,或者在他呢喃的時候對他微笑。

 

避免可能減損孩子腦力的毒素

潛藏在生活裡的危機-溶劑

來源:油漆和接合劑的氣味、上光清除劑、乾洗衣物。

 

走進指甲沙龍、乾洗店、甚至自己家中的客廳,你的肺部可能吸滿了來自化學溶劑的有毒氣體。溶劑是用來溶解其他物質的液體,並非所有的溶劑都有毒水也是一種溶劑但很多都相當的危險,尤其是在吸入體內時。就像你可能知道的,青少年興起了一股吸食溶劑追求快感的風潮,這樣的行為非常危險,因為吸食溶劑的嚴重影響包括中樞神經系統減弱、皮膚和黏膜發炎、某些心血管方面的副作用以及永久的神經系統疾病。雖然探討長期的少量溶劑暴露會對神經系統造成什麼影響的研究還沒有定論,但我的看法是,大量暴露對腦部造成的毀滅性改變,無疑證實了少量暴露也會對神經系統造成負面影響的論點。

因此,盡可能避免家中和孩子周遭出現有毒氣味是有道理的,而那意謂著要小心使用溶劑。從後院、廚房到浴室,我們的家中都有很多溶劑。家用溶劑包含了乙醇(酒精)、松香、煤油和丙酮等物質,消費性產品中含有的溶劑成分包括甲苯、二甲苯、苯乙烯及三氯乙烯,經常出現在膠水、油漆和上光清除劑、油漆和墨水顏料的載體以及燃料中。成分幾乎百分之百都是溶劑的產品包括油漆稀釋劑、家具清潔劑、乾洗液、去污劑、脫脂劑、松香水以及含丙酮的指甲油清除劑;成分中有部分是溶劑的產品包括家具油、膠水、噴霧劑、鞋類保養產品、地毯清潔劑及油性油漆。

溶劑和其他毒素一樣也在製程中被大量使用,其中大部分都會從工廠排放到我們的環境裡。不過,我們最普遍的暴露途徑還是來自室內的家用清潔劑、剛乾洗過的衣物、殺蟲劑、油漆、膠水和燃料。

 

減少溶劑暴露

最好把所有的清潔劑、汽油、油漆、膠水、稀釋劑及其他家用產品保存在上鎖或不容易拿到的櫃子裡,而且使用完整的罐子或瓶子。在丟棄任何剩下的溶劑時,要把它們當作危險廢棄物,透過獲得許可的危險廢棄物處理業者進行處理。聯絡地方的公共衛生部門找出當地的危險廢棄物處理業者。

即使你覺得有充足的通風,最好還是盡量不要讓孩子接觸任何溶劑;如果不能完全避免住家周遭的溶劑,依照這些方法進一步保護你和你的孩子:

●絕不在密閉空間使用任何溶劑。

●在空氣完全往外流通的地方使用溶劑產品。

●避免帶孩子到指甲沙龍。

●別讓孩子進入剛重新裝潢的房間,因為裡面可能散發著地毯或壁紙黏膠中的溶劑揮發物。

●把乾洗物件放在戶外通風一天之後再拿進屋內;車子裡有剛乾洗過的衣物時,應該盡可能打開車窗。

●確認孩子的學校可能使用的所有美術用品都沒有毒性。

●了解你的嗜好是否可能造成孩子的溶劑暴露。與溶劑有關的嗜好包括絹印、家具改裝、模型製作、繪畫及汽車改裝。

 

提供新生腦部最佳運作的營養

適當的要素建構出最好的頭腦。

  除了要有建構優質頭腦的原料,好的營養對腦部發展的影響力比過去一般所認為的更大,新的研究顯示特定的營養素確實會啟動負責增進和提升腦部發展的基因。家長一定要注意讓寶寶在關鍵的成長時期充足攝取這些關鍵的營養素。為了寶寶的頭腦,我強烈建議餵孩子喝母乳直到他滿一歲時。母乳是對腦部最好的食物。數不清的研究顯示,和喝配方奶的孩子相比,喝母乳的孩子智商高出多達八點。添加了DHA(二十二碳六烯酸「好脂肪」)的新嬰兒配方奶更接近母乳,可能有助於縮小智商的差距。

不論如何,母乳對寶寶的腦部和整體健康來說都是最好的選擇。除了含有珍貴的維生素、礦物質、蛋白質和必需脂肪,母乳也提供孩子配方奶無法複製的東西,其中包括正常發育所需的成長因子、抗體及其他免疫因子,強化寶寶天生對疾病的抵抗力。

 

哺乳媽媽需要哪一些補充品

DHA:每天補充四百毫克DHA

ARA:不需要補充。

碘:每天補充一百五十到二百微克碘。

鐵質:每天補充四十到五十毫克鐵。

 

讓寶寶的腦部獲得好脂肪

小心服用DHA補充品,一定要避免所有可能傳遞給寶寶的壞脂肪,反式脂肪(transfat)對正在發育的腦部尤其有害。反式脂肪是多元不飽和的植物油在氫化過程中產生化學變化後的衍生物。腦細胞中含有過量的反式脂肪會使頭腦運作比較慢且缺乏效率,反式脂肪也沒有任何與DHA有關的健腦特性。

更糟的是,反式脂肪還會抑制將其他脂肪轉變成DHA的酵素,甚至造成這種具有保護效果的必需脂肪酸減少。幸好精明的消費者可以輕易地避開反式脂肪,你可以不吃它們,也可以不透過你餵哺的母乳把它們傳遞給寶寶。

最好的自保方法是閱讀食品標籤。加工食品中普遍都含有反式脂肪,如炸薯條、麵包、餅乾及冷凍食品。幸好現在廠商都必須在標籤上列出加工食品中含有的反式脂肪,所以現在比以前更容易避開它們。

第二,遠離油炸食物,當植物油加熱到非常高溫時也會產生反式脂肪想像在大量滾油裡的炸薯條。速食食品是美國飲食中主要的反式脂肪來源,除非你只吃沙拉或燒烤的主菜。

 

碳水化合物:孩子腦部的能量來源

 

碳水化合物是一種必需營養素,但近年來卻因為低碳水化合物、高脂肪飲食的盛行而受到打壓。就像你不應該排除孩子飲食中的脂肪,你也不應該排除碳水化合物。碳水化合物會轉化成葡萄糖,變成我們主要的能量來源。腦部會利用大量的葡萄糖直到三歲以前,身體所產生的全部能量有一半都用來支援腦部。

很明顯的,需要大量的營養才能幫助年幼的孩子發揮全部的智力潛能。就像脂肪一樣,不同種類的碳水化合物之間也有很大的差異。遠離快速變形加工和精煉過的碳水化合物,如糖和白麵粉。

利用這些單一性碳水化合物做成的食物會使血醣快速上升,造成能量在快速爆發後又快速降低。兒童對於這種血醣波動特別敏感,可能產生專注力和注意力問題、易怒和情緒起伏。孩子的腦部真正需要的穩定能量來源,是靠燃燒緩慢的碳水化合物來提供,像是富含纖維質的蔬菜、水果、豆類和全穀類中都含有這種碳水化合物。

不幸的是,我們的文化訓練孩子喜歡吃的食物很多都含有糖或其他精製的碳水化合物:汽水、果汁、高糖的早餐穀物和餅乾、白麵包、水果甜味優格、冰淇淋清單是數不盡的一長串。讓孩子在派對時吃一塊生日蛋糕無妨,但這些食物不應該包含在一般的飲食中,最好的作法就是乾脆把垃圾食物擋在家門外。

 

職業婦女的福音-包裝和現成的食物

 

我完全贊成便利食物,其中確實也有一些好食物。但每一種用全穀類和健康油做成的有機營養冷凍餐,百分之百都含有精製白麵粉、反式脂肪和/或飽和脂肪、過量的鈉、防腐劑和人工香料。所以結論就是:仔細閱讀標籤。

推薦:有機、低糖的義大利調味醬(義大利麵和披薩專用)

艾咪(Amy's)冷凍餐及零食艾咪罐頭湯(臺灣讀者可至CAS優良農產品發展協會網站查詢認證食品)

避免:雞塊魚條冷凍披薩大部分的冷凍零食大部分的冷凍餐。

 

資料來源:《五歲前的IQ大躍進》 http://www.igpublish.com.tw/web/

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作者:美國營養學院院士 大衛‧普莫特

            卡羅‧科曼

譯者: 林欣頤

出版社:智園出版

出版日期:2010.04

  定價:350元

 

 

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